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泪水中的夏耕─周广亮牧师
阮一心老师 发表于 2021年06月9日 星期三 12:36
 

各类人口普查

我要学学路加医生,讲讲人口普查。

香港政府正式作的人口普查是在1961年,之后每5年进行一次人口调研,政府统计处的网页就将报告资讯公开。同样,国家统计局也有宝贵的报告,可供我们作为传福音的参考(http://www.stats.gov.cn/)。香港的基督教则在1994年开始,正式作〈全港教会概况普查研究报告〉,每5年作一次。这是关心社会与教会的人士都应留意阅读的资讯,不但是认识社会和规划将来,也是进步与负责任的现象。

上世纪70年代,随着普世教会的福音化运动和知识的提升,相关的教会增长和宣教研究相继出现。最具体的是罗曼华博士撰写的《香港教会增长研究报告书》【1】,以及卢树珠宣教士编著的《他们如何增长-香港教会增长抽样调查报告》【2】任何一个教会传道人都应该看看这类研究,体会神的仆人应该怎样以实际的知识表达关心教会的行动。

母会的人口普查

我自己的教会在香港是属于50间老教会之一,有80多年历史。这么长的岁月里有1,200多人接受了洗礼,加上两间分堂共有1,400多人受洗归主。然而,过去80年来的洗礼比例如何?是进步还是退步?若是退步,社会因素和教会因素各是什么?怎样反省?如何祷告?这是教会增长和宣教努力必然要关注的。

回顾过去,才能更好计划将来。我根据自己教会(暂称“母会”)的洗礼统计列出图表。我们看到50年代最高,因为逃离到香港的人口增多,寻求安慰的人也多;60至90年代就一直减少,生活稳定,人就慢慢远离教会。到21世纪受洗归主的人数又回升。我将这一间典型100多人于1930年开始聚会的教堂作例子。但是,当我将分堂受洗的人数,再加入母堂的时候,结果,最后10年(2000–2009年)的受洗人数就更多,可见植堂对整体增长的意义。

反省与前瞻

这个受洗人数的记录与增长,可以给传道同工和弟兄姊妹看到我们有40年的退步,是非常重要的反省。当然,其中的因素是复杂和牵涉各方面的。进入21世纪能够重新提升,很明显是与植堂、热心爱主有关。如果你在良院修读过或听过《教会增长》一科,再比对使徒行传的教导,就明白其中的意义。

主耶稣讲到天国的扩充像芥菜种,起初很小,但以后长成大树(太13:31–32),这显示教会的生命力、潜质和我们的盼望。面向将来,必须以信心和勇气前行,更不能缺少分析和调研。 

如果传福音是简单的事奉,它又有何挑战呢?诗篇说:“流泪撒种的,必欢呼收割!”(诗126:5)撒种不单单流汗,而是流泪,因为这是劳心舍己的工作。愿我们努力在炎热的夏季,用泪水浇灌属灵的生命。

注释

  1. 罗曼华:《香港教会增长研究报告书》(香港:世界华人福音事工联络中心,天道,1979)。
  2. 卢树珠编:《他们如何增长-香港教会增长抽样调查报告》(香港:世界华人福音事工联络中心,1983)。